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PASO desde la perspectiva de un estadounidense / PASO from and American perspective

Análisis de las diferencias existentes entre las elecciones primarias estadounidenses y argentinas escrito por Dexter Darmali, estudiante de ciencias políticas en la Universidad de California y pasante de la FNGA que vino de intercambio a la Argentina con el apoyo de la fundación.

VERSIÓN EN ESPAÑOL / SPANISH VERSION


Este verano visité Buenos Aires y pude ver cómo funcionan las Primarias, Abiertas, Simultáneas y Obligatorias (PASO) en Argentina en comparación a las elecciones primarias en Estados Unidos. Una de las primeras PASO en el país se celebró en la provincia de Santa Fe, por lo que el 16 de julio volé a la ciudad santafesina de Rosario para estudiar la evolución de los comicios allí. Ya me habían explicado detalladamente la estructura y la mecánica de las PASO, pero resultó ser una experiencia completamente diferente observar por mi mismo a los argentinos votando.


Antes de saltar a mis conclusiones, permítanme exponer algunos puntos a tener en cuenta sobre cómo funcionan las primarias en Estados Unidos para brindar un mejor contexto de mi comprensión de las elecciones. En mi país, una elección primaria en la primavera precede a la elección general en otoño. Las elecciones primarias se llevan a cabo en cada distrito para determinar quién aparecerá en la boleta de la elección general.


Veamos las primarias demócratas para presidente de 2020. El precandidato a la presidencia Joe Biden compitió contra otros senadores, gobernadores y aspirantes demócratas. Cada estado, como California, Wisconsin y Florida, tiene primarias en días diferentes y, a medida que avanzan las diferentes primarias, los candidatos generalmente abandonan la carrera porque entienden que no hay posibilidades de lograr su victoria. Los dos últimos demócratas que estuvieron en carrera hasta la última primaria fueron el senador Bernie Sanders y el vicepresidente Biden. El Sr. Biden reunió más votos en las primarias, por lo que fue nominado como el candidato presidencial demócrata. En esta ocasión, Biden fue el único candidato del partido Demócrata en las elecciones generales para Presidente, pero podrían haber otros demócratas en la boleta, solo que no tendrían el apoyo del Partido y, por lo tanto, no serían un contendiente serio. Es importante enfatizar que sólo un candidato de cada partido avanzará para cada carrera en la elección general.


Las elecciones estatales y locales tienen reglas diferentes a las elecciones federales en California; este es el mismo caso cuando se trata de las diferentes leyes electorales en las provincias argentinas. California usa dos primarias principales; esto significa que todos los candidatos, sin importar el partido, aparecen en la misma boleta; y esto significa también que solo es posible votar por un candidato en cada cargo. Los dos candidatos que reúnan más votos podrán presentarse a las elecciones generales. Dos candidatos del mismo partido podrían competir entre sí en las elecciones generales, una particularidad que pocos estados presentan. En California, se está desarrollando la campaña electoral de cara a los comicios de 2024 para uno de los dos escaños del Senado de los Estados Unidos en California. Principalmente, tres demócratas se postulan para el cargo y probablemente un candidato republicano se sumará a la contienda política en el corto plazo. Las tendencias históricas y demográficas apuntan a que dos demócratas reciban la mayor cantidad de sufragios en las primarias, enfrentándose dos miembros del mismo partido en las elecciones generales.


En las elecciones de 2020 y 2022, ejercí mi derecho al voto a través de la firma de una boleta que el gobierno envió por correo a mi casa la cual, una vez completada, la envié por correo a las autoridades competentes para que la tuvieran en cuenta en el conteo de sufragios. Existe una sola boleta para todos los cargos y partidos. Puedo participar de todos los comicios o incluso de ninguno, ya que votar no es obligatorio en mi país. También existe la opción de votar de manera presencial, pero la boleta por correo se ha vuelto más popular desde la pandemia.


Ahora que he compartido mi experiencia votando en Estados Unidos, permítanme desarrollar mi perspectiva sobre las PASO argentinas. A diferencia de los comicios en Estados Unidos, que el voto electrónico es tan popular y la votación presencial ha entrado en desuso, en Argentina el voto electrónico solo funciona en determinadas localidades, no así en la provincia de Santa Fe.


Lo primero que me llamó la atención, fueron las listas de electores con su DNI y mesa pegada en la pared para que todos la vieran. Les pregunté a mis colegas si no sentían las listas publicadas como una invasión a la privacidad, pero me respondieron que no es algo que les consterne. Votar en Estados Unidos es un proceso secreto y personal, por lo que mostrar públicamente quién vota, en mi opinión resulta una herramienta potencial para la extorsión o el juego sucio.


El segundo aspecto impactante que destaco es la extensión de la boleta. Conté 49 partidos aplicando para el mismo cargo e incluso algunos partidos compiten bajo la misma alianza. La gran cantidad de opciones resultaba confuso, y deduzco que alguien que no está involucrado en política podría sentirse frustrado con esta cuestión. Le pregunté a mi colega si verdaderamente hay 49 programas políticos únicos y diferentes que valga la pena distinguir en diferentes listas y dudaron en darme un sí definitivo.


En tercer lugar, me sorprendió el componente partidario en el mecanismo de control de fraude. Cada candidato puede tener un miembro de su partido o frente trabajando en cada mesa, garantizando de este modo que su candidato no se vea afectado por mala praxis. Este modelo contrasta fuertemente con el trabajo apolítico de los voluntarios electorales en los Estados Unidos.


Las diferencias entre las PASO y las primarias estadounidenses son sorprendentes, y es probable que cada sistema pretenda ser el más justo y ético acorde a las necesidades y preferencias de su población. A pesar de las diferencias que me hacen escéptico de la equidad de las PASO, existen diferencias en el voto en Argentina que crean más comunidad y un electorado más responsable.


Los argentinos van a votar con su familia. El día de las elecciones siempre se fecha un domingo y es un proceso que se realiza junto a familiares y amigos. Observé a muchos padres que fueron a votar con sus hijos y la gente parecía estar orgullosa de participar en las PASO. Muchos negocios incluso cerraron sus puertas con motivo de los comicios.

Particularmente, guardaré en mi memoria una escena que vi y que me conmovió. Había una larga fila en una de las mesas cuando un hombre mayor con un bastón caminó hacia el frente de la fila para votar sin que nadie se opusiera, a pesar de que llevaran un tiempo largo esperando. La responsabilidad comunitaria es parte de la cultura argentina, pero también una métrica del respeto mutuo que la ciudadanía tiene entre sí. Me sorprendería ver la misma escena en un centro de votación en Estados Unidos, especialmente en estados del sur como Georgia, con filas de votación notoriamente largas.


Además de la cultura, existen leyes que garantizan la seriedad de la elección. Por ejemplo, está terminantemente prohibida la venta de alcohol. Los estantes de bebidas alcohólicas fueron cubiertos o tapados con cinta hasta más tarde en la noche cuando cerraron las votaciones. Detener la venta de alcohol y eventos públicos es una pieza más del respeto que los argentinos tienen por su proceso electoral, diferente al caso estadounidense.


Después de haber pasado el invierno en Argentina, he llegado a comprender la cultura comunitaria que existe incluso en las ciudades más grandes del país. Puede que haya partes de las PASO que me hayan chocado, pero el respeto mutuo subyacente y la construcción de comunidad que se exhiben en Argentina son dignos de destacar.


ENGLISH VERSION / VERSIÓN EN INGLÉS


This summer I am stationed in Buenos Aires, and I made it a priority to see how the Primarias, Abiertas, Simultaneas y Obligatorias (PASO) operates compared to the primary election in the United States. On July 16 I flew to Rosario to observe how the PASO election functioned in the province with one of the earliest PASOs in Argentina. The structure and mechanics of the PASO were explained to me in detail but it is an entirely different experience to see the action of voting.


Before I jump into my conclusions after my time spent in Rosario and seeing the results of the August 13 PASO, let me lay some background on how primaries function in the United States as to give better context of my understanding of elections. There is a primary election that occurs in spring followed by a general election in the fall. Primary elections are held in each race to determine who will be placed on the general election ballot.


Here is an example of how primary elections operate in the US based on a real example. Let’s look at the 2020 Democratic primary for President. Then candidate Vice President Joe Biden was running against other Democrats senators, governors, and hopefuls. Each state like Californa, Wisconsin, and Florida have primaries on different days and as the different primaires progress candidates typically drop out of the race as they understand there is no path forward for their victory. The last two Democrats that were in the race until the last primary were Senator Bernie Sanders and Vice President Biden. Mr. Biden won more state primaries, so he was nominated as the Democrat’s Presidential candidate. He was the only candidate of the Democratic party in the general election for President. There could be other Democrats on the general election ballot, but they would not have the support of the Party and therefore would not be a serious contender. It is important to stress that only one candidate from each party will advance for each race in the general election.


State and local elections have different rules from federal elections in California–this is the same case when it comes to the different voting laws in Argentine provinces. California uses a top two primary; this means that all candidates, regardless of party, appear on the same ballot; this means you may only vote for one candidate in each race. The top two with the most votes advance to the general election. Two candidates from the same party could be running against each other in the general election, and this is an occurrence which is unique to very few states. Let’s take another example of an upcoming race to demonstrate primaries in California. There is a 2024 race for one of the two U.S. Senate seats in California. There are three major Democrats running for the seat, and there is bound to also be a Republic in the race. It is most likely based on the state’s history and demographics that two Democrats will receive the most votes in the primary; then two democrats would be running against each other in the general election with no Republican challenger on the ballot.


My experience when voting in the 2020 and 2022 elections was completed using a ballot that was mailed to my home, and then once I completed the ballot, I mailed it back to the government to be counted. There is only one long ballot for all the races and parties, so I am able to split the ticket without needing to ask for additional ballots. I am able to vote in all the races or even none as voting is not mandatory in the U.S. There is also an option to vote in person, but the mail-in-ballot has become more popular since the pandemic.


Now that I have shared how I understood elections before coming to Argentina, let me unpack my perspective on the PASO in Santa Fe. I went with two colleagues to vote while I was in Rosario. One colleague voted at a courthouse while the other voted at a high school. The location of voting in-person is the same in the United States with it being at a public building, but voting in-person rather than mail-in-ballot has fallen out of favor amongst people I know in California. The first part of the PASO voting that struck me were the lists of voters with their DNI and table taped to the wall for everyone to see. I asked my colleagues if the posted lists felt like an invasion of privacy, but they said that the posted lists do not seem like such an invasion. Voting in the United States is a secret and personal process, so the public display of who votes where seems like a potential tool for extortion or foul play.


The second shocking part of voting in Argentina is the length of the ballot. I counted 49 parties with candidates on the ballot and some of the parties are competing under the same alliance. The sheer number of options of political parties seemed like a confusing part of the political process, and I can understand how someone that is not involved in politics on a daily or monthly basis could become frustrated with the almost countless options. I asked my colleague if there are 49 unique and distinct differences between the various parties, and they were hesitant to say a definitive yes.


The third difference that stood out was the political component to the presidents of the tables. Each party can have a member of their part working each table. Allowing a political position so close to the physical process of voting contrasts the apolitical work of poll volunteers in the United States. Volunteers that work polling stations in the United States are not working with a political party while volunteers even if the individual person has strong political opinions.


The differences between the PASO and the primary are striking as each measure is likely to produce the most fair and ethical election in each respected nation. Despite the differences that make me skeptical of the fairness of the PASO, there are differences to voting in Argentina that create more community and a more responsible electorate.


Argentines go to vote with their family. Election day is on Sunday and is a day spent with family and friends with going to vote as part of the process. I saw many families together at the voting locations. Parents brought their children, and people seemed to take great pride in participating in the PASO.


One scene I saw really stays with me. There was a long line at one of the tables to vote, and an older man with a cane walked to the front of the line to vote without anyone that had been waiting in the long line complaining that he did not wait in line. Community responsibility is part of Argentine culture, but also a metric of the mutual respect that the community has for each other. I would be surprised to see such a scene repeated at a polling station in the United States especially in Southern states like Georgia with notoriously long voting lines.


Further into culture is the respect for the election. I was traveling from Rio Negro to CABA with a layover in Mendoza on August 13. Throughout Argentina there were no alcohol sales. Shelves were covered or taped off until later into the night when the polls closed. Stopping the sale of alcohol and public events is a further piece of Argentina’s reverence for its electoral process. Pausing the sale of alcohol and public gathering stands strongly opposite the cultural expectation in America.


Aftering having spent the winter in Argentina, I have come to understand the community culture that exists in even the country’s biggest cities. The culture around the PASO is no exception. There may be parts of the PASO that shocked me, but the underlying mutual respect and community building that is exhibited in Argentina help me understand the process of the PASO.



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